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申校中,辩论的价值被中国家庭远远低估?

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进入今天的话题前

我们先来看一组数据:

美国高中的平均升学率是70%,而辩论队员的升学率达到98.58%

辩论队长进入常青藤大学的概率比一般学生高60%

——《华尔街日报》


参加过辩论的学生比未参加过辩论的学生相比,阅读成绩高出61%

参加过辩论的学生比未参加过辩论的学生相比,信息分析能力高出87%

参加辩论一年后,所有学生都对学校课堂内容表现出更浓厚的兴趣。


——美国著名辩论协会


2013年9月的北京,第一届全国中学生学术辩论与演讲联赛总决赛上,我遇见了联赛的主办机构之一、全美辩论与演讲联盟(NSDA,National Speech and Debate Association)的总裁Scott Wunn。


早在2003年,Scott就想要在中国推广美国的辩论比赛,并向一些学校发出比赛邀请,但都没有引起什么反响,直到13年——上千名来自全国二十多个省市的中学生参加了为期九个月的辩论联赛。


那时的他难掩激动地说,“对我来说,这是十年梦想成真的时刻!”


学术辩论,是一项早就风靡全美中学生的金牌活动。在美国,全美演讲与辩论联盟(NSDA)每两月更换一次题目,并提前2个月公布,让每个辩论教练(联盟的注册会员)进行投票,得票最高的辩题成为最新辩题。克林顿和希拉里在学生时代就加入了这个协会,成为了他们的会员。


事实上在美国,大部分辩手最后也都成为了政界、司法界、学界和企业的领袖;还有一些进入了演艺圈,像我们熟知的脱口秀女王奥普拉、电影明星布莱德·皮特都在学生时代都曾经是NSDA的成员。


四年过去,今年夏天,Scott极力推广的这个活动,也迎来了它在中国的5周年纪念。


很显然,辩论正在影响越来越多的中国学生。但辩论本身,作为一种教育手段,所带来的丰富的教育价值,仍旧被中国家庭远远低估。

辩论是学生获得

教育平等最佳方式之一

想要理解美国人对于辩论的热情,我们可能首先要抛开我们对于辩论的固有认知。


辩论留给人的印象总是与口才表演、电视比赛、学校荣誉这些词联系在一起。


在中国的大部分学校中,辩论活动仅仅属于“学而优则辩”的少数学生;然而即便这些学生也得不到专业、系统的训练,只不过临时组队代表学校参加各种零散的比赛。虽然从场面上看,台上台下都很热闹,但辩论最终只是沦为个别学霸们展现口才的秀场,而不是一种所有学生都可以平等参与、从中受益的教育性活动。


美国的情况刚好相反——在美国前教育部长邓肯(Arne Duncan)看来,辩论是学生获得教育平等的最佳方式之一。去年,邓肯在都市辩论联盟全国协会上发表演说,讲到了他的老朋友、纽约大学校长约翰·塞克斯顿(John Sexton)的故事。


塞克斯顿从高中开始就爱上辩论,在他成为纽大的校长、最高法院首席法官的书记员之前,他一直在布鲁克林的一所女子学校任教。那是在上世纪六七十年代,当时的女性并没有现在这么多的接受教育机会——更何况这些学生只是警察、消防队员和环卫工人的女儿。可是在塞克斯顿执教的十五年里,这支女子辩论队接连打败了由获得国家优秀学生奖学金的男孩们组成的辩论队,赢得了五次全国冠军。最令塞克斯顿骄傲的是,十五年里,他的所有队员都进入了大学,并拿到了奖学金。


这样的故事有很多。我认识的好几个人,都是在辩论中找到了学习热情和自信,最后拿到了大学奖学金,其中不乏哈佛、西北等名校。


比如NSDA在中国区的市场总监Jordan,正是因为在初中的时候接触了辩论,而找到了适合自己的学习方法:研究课题,在竞争中学习。成绩原本平平的他,最后考取了西北大学的奖学金。


还有一个中国学生Jeson,他16岁去美国读书,高二时爱上了辩论。每个周末,他会飞到陌生的城市参加比赛(美国的辩论比赛特别多,因为他们主张“以赛代练”,相信实战对于选手的提高是最快的)。短短两年,他的英语有了质的飞跃,人也变得越来越自信、越来越开阔。现在他已经是维克森林大学二年级的学生了——这所大学可能中国学生可能不太熟悉,其实也是一所排名前三十的好学校,聚集了许多辩论高手。现在,他会利用暑假去哈佛辩论营做助教,辅导那些对辩论感兴趣的中国学生。


这些鼓舞人心的故事,似乎都是在向我们展示:辩论不仅是一种非常有效的教育手段,同时也具有丰富的教育价值。

美国的辩论种类和赛制

让我们先简单地了解一下美国的辩论种类和赛制,来观察辩论是如何作为一种教育手段参与在学生的日常学习和生活中的。辩论在美国中学是一种“全民运动”——并不是每个人都会参加,但是每个人都可以参加:没有最低门槛,也不一定要成绩优秀。


几乎每个学校都有辩论俱乐部,俱乐部每周都会进行常规的集训。每个周末,各个州都会有许多不同组织举办的不同规模的辩论比赛;前面提到的NSDA是其中最大最权威的组织。NSDA不仅组织各种比赛,同时也推出它的积分系统,学生参与比赛根据输赢、表现就可以获得一定积分,NSDA积分也是学生申请美国大学时、展现其课外活动成果的一项重要指标。


从辩种上看,美国最为流行的两个辩种是政策辩论(Policy Debate)与公开论坛辩论(PublicForum Debate)。政策辩论学术性极强,一个话题通常会辩论一年,主要考察的学生对于辩题研究的深度和广度以及学生在辩论中展现的逻辑性,学生在辩论中语速极快,一般英语非母语的人很难胜任这一辩论形式;公开论坛辩论每月一个话题,辩题选择相对通俗易懂,相对具有观赏性。


目前,NSDA在中国推广的美式辩论,其实更像是两者的结合:从比赛规则上看,是属于公开论坛形式的;但在辩题选择和评价方式上,更偏向于政策辩论——这样的结合,主要是考虑到中国选手用英文比赛的语言困难。


无论哪一种辩论,都与中国现行的中文辩论有着截然不同:美式辩论强调论据和逻辑,而中文辩论则侧重学生的口才和表达,对事实论据和逻辑严密的考察却不充分,因此学生在没有经过深入研究的情况下进行辩论常常会陷入诡辩之中。因此,NSDA在宣传时,特地在“辩论”之前加上了“学术”一词,以示与传统中文辩论的区别以及对于辩论学术性的坚持。

不可比拟的教育价值

那么,辩论的教育价值又有哪些呢?


不同于以口才和即兴反应取胜的常规辩论比赛,学术辩论强调“学术”,要求所有参赛选手对于一个复杂社会性话题进行长期的调研、思考和论点阐述,着重考察学生的论据搜集、整理和批判性思维能力。


据了解,学生要为这个话题进行半年的研究和分析,并参与不少于20场的比赛,才有可能最终胜出。


美国有专家曾对辩论活动大为推崇,认为辩论活动对于人才的培养与美国21世纪对于人才的“4C”要求无缝对接:


  • Critical Thinking(批判性思维)

  • Creativity(创造力)

  • Communication(交流能力)

  • Collaboration(合作能力)


什么是批判性思维?这是辩论的魅力所在,虽然每一场比赛辩手都有立场,但辩题本身却是开放的,辩论的精神更加是宽容的。批判性思维的重要性,不在于让人得到标准的、正确的答案,而是让人能够认识到事物本身的复杂性和开放性,不断地挑战自己的固有认知,勇于创新和发问,追求真理。这种能力,可以说是习惯了标准化考试和应试教育的中国学生最为欠缺的能力之一。


其次,信息搜集与分析能力。美国赛制和辩种的特点,决定了学生要在辩论中胜出必须进行大量的调研。以NSDA举办的“全国中学生学术辩论与演讲联赛总决赛”为例,辩题常常涉及政府部门的重大决策议题,对中学生来说并不简单,而且学生还是用英语在辩论呢!很多学生在每一轮比赛的间隙(通常,一轮区域赛的冠军至少要通过4场小组赛、4-5场淘汰赛才能产生),还在见缝插针地搜集资料;学生对于资料的搜集也越来越专业:从百度到谷歌,从维基百科到Google Scholar,一路追踪到学术原典。


人大附中的周建华校长在谈到本校学生参加辩论课程和比赛一年后的变化时,感慨说:这些学生已经掌握了许多中国研究生才具备的文献追踪能力资料。的确,信息搜集与分析能力是学生未来进入(美国)大学学习时所必须具备的最根本的能力之一。


此外,辩论还能培养人的公开演讲能力、逻辑推理能力、快速阅读和笔记能力、团队协作能力、心理抗压能力,在这里就不展开赘述了。


整体来说,辩论作为一种课外活动,在人的学术能力的培养和发展上,是其他类型的课外活动无法比拟的;它所培养的每一项能力,都能帮助学生更好地面对美国大学繁重的学业负担和压力,以及未来的工作之需。


因此美国大学也非常看重那些“辩”有所长的学生:美国高中的平均升学率是70%,而辩论队员的升学率达到98.58%;而辩论队长进入常青藤大学的概率又比一般学生高60%。


学术辩论在中国还在起步阶段,已经有不少学生(大部分为那些希望未来去美国读大学的学生)从中受益:无论是性格上、语言上,还是各项学术能力上,都有了不同的改变和发展。


大众对于辩论的认识也随着学生个人的成长而逐渐完整——学术性,注重批判性思维,讲求逻辑,失败教育,兼听则明,礼貌而有力地表达自己的观点。


越来越多的中国学生和家长认识到,辩论锻炼到的不仅是学生的英语能力、口语表达,还有很多其他活动无法代替的东西。


不断有家长、学生向组委会咨询如何参加辩论联赛和课程。Scott把这些学生称作“先锋”,他满怀希望地对我说:若干年后,他们也许会成为某个领域的领袖,会明白他们成功的原因之一,就是在高中辩论赛中愿意不断地挑战自己……


注:全国中学生学术辩论与演讲联赛是由创新人才教育研究会、创新方法研究会,全美辩论与演讲联盟(NSDA)、狄邦教育管理集团联合主办协办的全国性、大规模的中学生辩论比赛。

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